Para Salming los antiguos poderes de la cultura lapona y la mística son la esencia de quien es y será siempre – la columna vertebral de su corazón, mente y alma. Es en este escenario que su herencia reside; aquí es donde sopla el viento, como siempre ha soplado antes y es aquí donde Salming encuentra su libertad. Los bosques y una pequeña casa de campo son su santuario, su fuga de la frenética actividad de la ciudad. Los que hemos visto a Salming de lejos vemos el lapón que conquistó el mundo de hockey sobre hielo y se convirtió en un personaje del hall of fame …

Todos hemos sido novatos

“Durante sus primeros días en Gävle, Suecia, a principios de los 70, como novato jugando para Brynäs FI, sus compañeros de equipo hicieron un recorrido en bicicleta por el campo, el equipo hizo una broma al novato y le dieron a Salming una ruta diferente – la cual era 100 kilómetros más larga que la del resto del equipo. Sin hacer preguntas Salming hizo ese viaje. Al llegar a los camarines no dijo una palabra, simplemente se dio una ducha, al día siguiente Salming tomó el mismo viaje de nuevo. Solo. voluntariamente … “

Juegas y juegas duro

La cultura Sami ha encontrado siempre la energía y una tranquilidad de vivir cerca de la naturaleza salvaje e indómita. Los Sami han superado todas las dificultades y han sobrevivido – renunciar o rendirse nunca fue una opción. Esta es la cultura de la que desciende Börje Salming. Los jugadores de todo el mundo con los que se ha enfrentado en el hielo podían sentir su herencia Sami en su actitud. Juegas y juegas duro. No nonsense!

Salming nunca fue una jugador promedio en el hielo. Su herencia le enseñó a entregar siempre y nunca rendirse – sin importar el costo. Incluso si el costo fueron más de 500 puntos de sutura y una pérdida del 50% de la visión en uno

de sus ojos; entras ahí, cubres ese tiro y lo consigues de vuelta para hacer que tu equipo gane. Es una mentalidad de sobreviviente. Una actitud de uno en un millon, un valor tangible para la marca de un Sami-descendientes …

Sólo había una manera de ir

Todo empezó de vuelta a casa en Kiruna, una ciudad pequeña por encima del círculo polar ártico en Suecia. Kiruna, el nombre de un pájaro ártico,  es famoso por sus minas de mineral de hierro entre la montaña y Luossavaara Kiirunavaara. Aquí es donde Salming comenzó a jugar hockey y siguió los pasos de su hermano mayor Stig. Aquí es donde los hermanos Salming impresionaron a los grandes clubes de hockey que los llevaron a la élite de la Liga sueca. Salming firmó con Brynäs SI en 1970 y ganó el título de liga en 1971 y 1972. En medio de este éxito, la selección sueca también llamó al futuro personaje del Hall of Fame.

Más tarde ese mismo año, en Navidad, Salming fue contactado por el caza talentos del equipo Maple Leafs ‘Gerry McNamara. Se pensó que jugar en la Liga Nacional de Hockey era el la gran oportunidad de Börje Salming. Börje dijo que sí a esa oportunidad convencido de que más tarde sería el caza talentos que lo contactó, sería el gerente general de los Toronto Maple Leafs. Hasta el día de hoy, el Sr. McNamara recuerda: “No nos dimos cuenta hasta que llegó aquí cuan especial es Börje Salming…”

Un símbolo de poder lapona

El resto es historia. El Laplander enfrenta todos los desafíos que conoció durante sus 17 años en la NHL. Salming fue un punte para los próximos jugadores europeos de hockey. Le demostró a los canadienses la Sami-mentalidad de una y otra vez, afirmando que “si no te mata, te endurece”. En la Copa Canadá 1976, la multitud le dio una ovación de pie que perdurará para toda la vida. De vuelta en Suecia, la gente estaba en el temor sobre lo que acababan de presenciar en la televisión. Salming se convirtió en el símbolo del poder de la cultura lapona y la mística. Cuando Salming resumió su carrera en 1992, la lista era muy larga. Jugaba en el nivel más alto posible durante los años 70, años 80 y principios de los 90. Jugó 1148 NHL-juegos regulares,150 goles y 637 asistencias, dando un total de 787 puntos y seis apariciones equipo de la NHL All-Star. En la Copa Canadá en 1976 fue invitado al Juego de Estrellas. En los Juegos Olímpicos de Albertville en 1992, a la edad de 41 años, fue quien más puntos anotó en la selección sueca y la mayoría de los puntos de todos los jugadores de defensa de todos los países que juegan. En 1996, es el primer jugador sueco en entrar al Salón de la Fama del Hockey. Un largo viaje llegó al fin; desde Laponia a la sede Hockey del Hall of Fame en Toronto. De las pequeñas pistas del patio trasero de Kiruna, Suecia, en el mayor escenario del mundo para un jugador de hockey …

No Nonsense

Hoy en día, como un hombre de negocios, Salming aún hace uso de su patrimonio y de su experiencia de 17 temporadas en la liga más dura de todas ellas, NHL, con valores que lo acompañaran para toda la vida. Eso es lo que es. La calidad no sirve en bandeja de plata, pero si en una bandeja de madera Sami tallada con sudor y sangre. La esencia de la calidad de la naturaleza se encuentra dentro de cada uno de los productos Salming. Como un jugador de hockey que se llevó todos los tiros bajos con su cuerpo y dejó a los tiros altos para los porteros Maple Leafs. Eso es lo que él era en el hielo. Ese instinto, esa manera de conducir, ese poder de la herencia Sami hicieron a Salming el “hombre que va” cuando las cosas se ponen dificiles, y una leyenda en Canadá y Suecia desde aquí a la eternidad …

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